Visita a Baelo Claudia. Una ciudad romana en tierras gaditanas

Ramón Santos

Caminar por el mismo suelo que un día lo hicieran los romanos en su periplo por el Mediterráneo fue para mí toda una experiencia. Entrar en Baelo Claudia fue como entrar en un túnel de tiempo.

He dividido este artículo en dos partes. En la primera hago un corto pasaje con un personaje ficticio, donde relato mis impresiones del lugar nada más entrar. En la segunda parte, me dedico en esencia a plasmar datos de la ciudad.

Comienzo mi relato y puestos a imaginar le doy nombre latino a mi acompañante ficticio, le llamaré Gnaeus. Con él y nada más salir del edificio que contiene una sección interpretativa del lugar con exposición incluida, Lo primero que nos encontramos es uno de los acueductos que traían el agua desde la serranía hasta la ciudad.

Por cierto, la citada construcción, ante sala del yacimiento arqueológico, fue muy criticada por grupos ecologistas que consideran que supone un impacto visual y paisajístico negativo al entorno.

Gnaeus nos invita luego a caminar a través de las calzadas de sus dos calles principales por las que discurrían artesanos y comerciantes, amén de la ciudadanía en general. Después visitamos la zona de las termas donde se entregaban las clases altas a su momento de relajación, visitamos igualmente los templos de adoración, el puerto donde almacenaban los atunes que previamente se habían pescado en el Estrecho y que cubrían de sal para su conservación, así mismo visitamos los lugares donde producían y guardaban su salsa más preciada; el garum.

Y para remate este imaginario ciudadano de Baelo Claudia, Gnaeus, me brinda la posibilidad de presenciar una sesión teatral con una fábula togata en el anfiteatro. La jornada imaginaria culminaría con unos vasos de vino, eso sí, mezclado con agua para rebajar. De sobra es sabido la gran afición al vino que tenían los romanos. Por poner un ejemplo claro, recientemente se han contabilizado en Pompeya hasta 200 tabernas donde se vendía vino.

Nuestro imaginario guía nos contaría sin embargo que solo la clase noble bebía el vino mediante el modo sapa que consistía en calentar el vino en peroles de plomo para darle un toque dulzón, aunque este tipo de ingesta tuviera efectos secundarios importantes para la salud.

Gnaeus viviría probablemente cerca de las murallas que bordeaban la ciudad. Después de que un terremoto destrozara la zona en el siglo III d.C. allí dejaría todas sus vivencias y parte de sus pertenecías debiendo partir hacia Roma junto al resto de la población dejando a Baelo Claudia sumida en el olvido hasta principios del siglo XX de nuestra era.

Hasta aquí la experiencia personal resumida llevada a un plano imaginario pero con connotaciones reales relacionadas con el asentamiento. Ahora quiero invitarles a conocer más datos acerca de este asombroso lugar que nos invita siempre a viajar en el tiempo.

Baelo Claudia, la ciudad a orillas del mar

La actual zona de Tarifa en la provincia de Cádiz fue escenario de una rica vida portuaria dedicada a la salazón y la apreciada salsa romana garum. Les hablo de la ciudad romana de Baelo Claudia ubicada en las cercanías de la playa de Bolonia.

Por cierto en la actualidad se continua buscando la formula exacta de esta citada salsa, incluso extrayendo partículas del fondo de ánforas que lo contenían. El garum se conseguía mediante la extracción de sangre y vísceras de peces, especialmente sardinas, caballas, arenques, boquerones pero también de otras especies incluido el atún. Este compuesto era macerado junto con vinagre, hierbas aromáticas sal y especias y era muy apreciado especialmente entre las clases altas.

Volviendo a nuestro tema central: Baelo Claudia, este conjunto arqueológico nos cuenta mucho acerca de como era, conservando prácticamente intactas calzadas romanas, depósitos para la salazón y el garum y un anfiteatro. Sus edificios fueron construidos en etapas de los emperadores Augusto y Claudio.

La ciudad fue centro neurálgico del estrecho del Mediterráneo y de sus muelles partían embarcaciones repletas de mercancías en su mayoría de productos pesqueros hacia la península itálica y otros puntos del Imperio Romano. Fue tan importante su presencia que el emperador Claudio le otorgó la categoría de “minicipium”.

Nada más entrar en el entorno de la ciudad nos topamos con unos restos de acueducto. Baelo Claudia contaba con un sistema de abastecimiento de agua fresca proveniente de las sierras cercanas que trasportaban a través de tres acueductos.

A medida que se han ido realizando excavaciones, ha ido apareciendo la composición de la ciudad que guardaba los cánones romanos de la época y que disponía de su propio alcantarillado. Un recinto amurallado y dos vías principales marcaban la vida de la población en Baelo Claudia, alrededor de las cuales se encontraban las viviendas, una basílica, el teatro con aforo para dos mil personas, los templos, necrópolis, un mercado, los baños, etc.

En el entorno se aprecia y destaca la basílica con sus columnas y una estatua del emperador Trajano que presidia los consejos. Llama la atención también la zona de Termas donde aquellos romanos tomaban sus baños a través de un circuito dispuesto primero por una sala de agua caliente, otra templada y una final fría. Otro elemento es el conjunto de templos, tres concretamente, dedicados a sus dioses Júpiter, Minerva y Juno además de otro cercano construido posteriormente para la diosa egipcia Isis. Diosa muy venerada especialmente por el colectivo de mujeres romanas por su relación con el culto a la fertilidad.

Las factorías de salazones y garum se encontraban en la zona sur. Se puede apreciar perfectamente los pozos donde se almacenaba aquella materia prima que luego partiría en barcos metidas en ánforas.

Se estima que empezó a construirse sobre el siglo II a.C. Un terremoto en el siglo III d.C. afectó gran parte de las infraestructuras apreciándose especialmente en sus calzadas. Será en el siglo VII d.C. cuando Baelo Claudia es abandonada por los romanos quedando a merced de un implacable desgaste erosivo. El yacimiento que hoy podemos disfrutar esta declarado como Monumento Histórico Nacional desde 1925.

Sería el hispanista francés Pierre París quien comenzaría a principios del siglo XX, sobre 1917, las primeras labores de restauración y recuperación de la zona. 100 años estudiando su suelo, sus edificios, todo el conjunto arquitectónico, son muchos años y lo que es más interesante es que según los expertos aun quedan muchos años mas de trabajos para descubrir la verdadera y total Baelo Claudia que un día fue.

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Una película por ver…

La vida de Brian

La película que nos ocupa transcurre durante la época en la que el pueblo Judío estaba sometido al poder romano, en la época de Augusto (27 a.C.-14 d.C.)justo cuando comienza el Imperio. La figura del procurador o gobernador ejercía el dominio en los territorios. Las autoridades romanas exigían tributos personales y territoriales para el César y las tropas de ocupación. Las primeras comunidades cristianas nacen en ese mundo judío-romano. Jesús nace y vive en el Oriente Medio (hoy Palestina). Una región controlada por el imperio romano desde el año 64 a.C.

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Momentos como el nacimiento de Jesús, las lapidaciones, las luchas de gladiadores, los falsos profetas, etc. Todo ello esta tratado bajo la fórmula de la ironía y lo absurdo en esta película. En la película encontramos símiles como la pintada en la pared (Un grafiti en toda regla) con la leyenda “Romane ite domum” (Romanos iros a vuestra casa) que en seguida nos hace recordar la frase “Yankees go home” (Frase muy usada para dar a entender el malestar por la presencia de los americanos en tierras que no son suyas. Viene a traducirse como –Americanos iros a casa-). También es curiosa la aparición en la trama de grupos radicales que luchan por las libertades de su pueblo. En este caso aparecen los llamados miembros del “Frente Popular de Judea”.

Según consulta a la wikipedia esta dice: “La trama es bastante sencilla, no obstante, parodia entre otras cosas la intolerancia, el sectarismo y el dogmatismo, mostrando las divisiones internas envenenadas y los enfrentamientos mezquinos, tratando temas que siguen ocurriendo actualmente”.

Hoy en día se puede seguir utilizando la frase “Pan y Circo”. Muchos gobiernos actuales usan esta “formula” para mantener “entretenido” a la población alejándola de la realidad de algún modo. Mostrarnos un emperador en la película al que apenas se le entiende con una jerga que es causa de burla por el populacho muestra claramente una sátira a la falta de elocuencia y retorica común en el pueblo romano y especialmente en las altas esferas.

La vida de Brian” está ubicada precisamente en el contexto de aquella Roma que vio nacer el cristianismo aunque no se centra en ese terreno religioso.  En ella vemos detalles de escenas cotidianas de la vida de entonces en tierras dominadas por el imperio romano. En definitiva, en el desarrollo de la película podemos encontrar ejemplos de la cultura, la propaganda y la comunicación durante el imperio romano. Ramón Santos.