Fotografía en blanco y negro

Estaciones de paso

Conceptualizando

Ramón Santos

Estaciones de tren, pasajes con idas y venidas interminables. Una partida, un destino, una llegada, y vuelta a empezar sin final.

Inundan las estancias gente que espera, gente pensativa, gente consciente de estar en un lugar de tránsito donde el tiempo decreta. Gente anónima que ve como en el aire crece el silencio, sin apenas palabras, sin apenas voces.

Espacios fríos durante el día, sombrío durante la noche estancias con una oscuridad consentida. El sonido de la máquina se impone y crece un bullicio silencioso.

Los pasos se entrecruzan por los pasillos, las salas, los andenes. Son pasos que hablan de soledades, pasos de gente que divagan amparados entre luces de neón. Pasos que viven por un tiempo determinado en estaciones de tren, gente que guarda con recelo sus sentimientos, sus ideas, sus caprichos, sus sueños.

Espacios paralelos de mundos paralelos que nunca se conectaran. Son estaciones de paso.

 

El ojo de la historia

Ramón Santos

¿Hasta que punto pueden influir las fotografías y los medios de comunicación en las relaciones internacionales?

El periodismo gráfico al igual que el periodismo escrito pueden llegar a ser dos armas muy importantes para contar historia -que lo son en esencia- pero también para cambiar las cosas en el panorama político y social. En el ámbito de la fotografía todo comenzó con la Guerra de Crimea en el siglo XIX (1852-1856) que enfrentó a Rusia con Francia, Reino Unido y Turquía. De allí saldrán los primeros testimonios gráficos del conflicto.

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Después llegará la Guerra Civil en Estados Unidos, la Revolución Mexicana, la Guerra Civil española, las dos Guerras Mundiales y la Guerra del Vietnam. En todos y cada uno de esos conflictos bélicos la fotografía de guerra ha sido un factor decisivo en las relaciones internacionales.

Recordemos a autoras como Susan Sontag que nos hace reflexionar sobre ello mediante su libro “Ante el dolor de los demás” (Regarding the pain of others) de 2003. En este trabajo literario Susan nos plantea una importante pregunta: ¿Cómo afecta el espectáculo del sufrimiento de los otros a través de los medios de comunicación? Podéis leer mi artículo sobre ello en este enlace del blog: Susan Sontag.

Las primeras incursiones en dejar testimonios gráficos bélicos interesantes fueron durante la guerra de Secesión de Estados Unidos. Se permitía la publicación de fotografías con las víctimas de las batallas. Se justificaban ante la premisa de que “la cámara era el ojo de la historia”. Se tenía un concepto claro de que había que dejar constancia de aquellos bélicos encuentros y la fotografía era un buen aliado para hacerlo.

The harvest of death
A Harvest of Death. Gettysburg. Timothy O’Sullivan

Pero la fotografía puede ser manipulada, amañada… hábiles fotógrafos tenían el arte del retoque fotográfico y empezaron a “cambiar la realidad”. Un ejemplo de aquella época lo tenemos en fotografías como The Valley of the shadow of death. Dirt road in ravine scattered with cannoballs donde el fotógrafo en su laboratorio hizo posible cambiar la imagen colocando varias bolas de cañón sobre el camino cuando en realidad solo había bolas al borde del mismo en la fotografía original.

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Original
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Retocada

Existen otros ejemplos…

La cámara del fotógrafo Capa que capta el momento justo en el que un soldado republicano de la Guerra Civil española de 1936 es abatido por un disparo del enemigo. Esta fotografía ha tenido su polémica incluida relacionada con la veracidad de la misma. ¿Manipuló Capa el instante para ofrecer una imagen de impacto?

The Failling Soldier

Otro ejemplo de manipulación fotográfica lo encontramos en el levantamiento de la bandera norteamericana por parte de unos soldados en la colina de Iwo Jima en 1945. Al final se decidió cambiar en el proceso fotográfico la bandera original por una más grande para recordar quienes habían vencido.

The Raising of the Flag on Iwo Jima
The Raising of the Flag on Iwo Jima. Joseph John Rosenthal, II Guerra Mundial.

Sin embargo a partir de la guerra de Vietnam los reporteros gráficos ya no son partidarios de cambios en las imágenes captadas. Tienen la conciencia de querer ofrecer al mundo la pura realidad de la guerra. Sin trucajes, sin el empleo de ninguna manipulación en el papel de la fotografía.

Aquí uno de los ejemplos más claros quizás lo encontramos en la fotografía en la que aparece la famosa niña que corre junto a un grupo de niños espantada y totalmente abrasada por el bombardeo de napalm en una carretera de Saigón en 1972. No hay lugar para posar, todo es real y cruel. La fotografía consiguió ser premio Pullitzer en 1973.

Children Fleeing an American Napalm Strike
Children Fleeing an American Napalm Strike. Huynh Cong Ut.

Periodismo fotográfico

Los medios de comunicación pueden influir en las realidades que relatan.

La fotografía periodística en concreto contribuye también a esa visión subjetiva.

Ramón Santos

En materia de relaciones internacionales, los medios de comunicación son un claro elemento que puede afectar en la toma de decisiones en política exterior. La escritora e intelectual Susan Sontag detalla en su libro “Ante el dolor de los demás” esa influencia que los medios, en especial la televisión y la prensa gráfica posee sobre los espectadores, sobre los lectores, sobre las personas en definitiva. Susan es considerada como una de las intelectuales más influyentes en la cultura estadounidense.

Susan Sontag

ante el dolor de los demas - sontag

Durante el siglo XIX la fotografía al servicio de los militares ofrecían imágenes bélicas impactantes que habían sido manipuladas intencionadamente que cambiaban la realidad.

Detalle de la toma de Berlín. En la foto de la izquierda uno de los soldados lleva varios relojes provenientes de los habituales saqueos. En la foto de la derecha han desaparecido.

Con la llegada de la guerra de Vietnam las imágenes captadas ya no son retocadas. Los reporteros gráficos desplazados a estos conflictos descartan manipular sus reportajes ya que prefieren ofrecer la cruda realidad tal cual es.

Eddie Adams en Vietnam
Terrible escena captada por la cámara del fotógrafo de guerra Eddie Adams en una calle de Saigon durante la guerra de Vietnam, con la que incluso ganó un premio Pulitzer en 1968.

Con la llegada de la fotografía digital se inicia una nueva era en la prensa gráfica. Se produce un nuevo efecto en la relación entre fotografía y realidad. El testimonio gráfico y la noticia. Un nuevo efecto que prolonga la intervención a cualquier persona testigo del acontecimiento. La imagen de la noticia ya no es solo captada por el periodista o fotógrafo profesional sino por cualquiera que  tenga un móvil con el que hacer una foto o incluso un video en el momento en el que se produce. Herramientas como Bambuser, Periscope, Streamago, Meerkat, Storymaker, etc son algunas de las muchas aplicaciones que se han creado especialmente para el formato de video y fotografía adaptado en móviles para contar historias en directo o en diferido. Esto no quiere decir que cualquiera puede ser un reportero gráfico. Significa que las posibilidades de captar la noticia en el momento justo en el que se produce es más fácil. Son, por así decirlo, nuevas fuentes para el periodismo de hoy en día.

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