El ojo de la historia

Ramón Santos

¿Hasta que punto pueden influir las fotografías y los medios de comunicación en las relaciones internacionales?

El periodismo gráfico al igual que el periodismo escrito pueden llegar a ser dos armas muy importantes para contar historia -que lo son en esencia- pero también para cambiar las cosas en el panorama político y social. En el ámbito de la fotografía todo comenzó con la Guerra de Crimea en el siglo XIX (1852-1856) que enfrentó a Rusia con Francia, Reino Unido y Turquía. De allí saldrán los primeros testimonios gráficos del conflicto.

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Después llegará la Guerra Civil en Estados Unidos, la Revolución Mexicana, la Guerra Civil española, las dos Guerras Mundiales y la Guerra del Vietnam. En todos y cada uno de esos conflictos bélicos la fotografía de guerra ha sido un factor decisivo en las relaciones internacionales.

Recordemos a autoras como Susan Sontag que nos hace reflexionar sobre ello mediante su libro “Ante el dolor de los demás” (Regarding the pain of others) de 2003. En este trabajo literario Susan nos plantea una importante pregunta: ¿Cómo afecta el espectáculo del sufrimiento de los otros a través de los medios de comunicación? Podéis leer mi artículo sobre ello en este enlace del blog: Susan Sontag.

Las primeras incursiones en dejar testimonios gráficos bélicos interesantes fueron durante la guerra de Secesión de Estados Unidos. Se permitía la publicación de fotografías con las víctimas de las batallas. Se justificaban ante la premisa de que “la cámara era el ojo de la historia”. Se tenía un concepto claro de que había que dejar constancia de aquellos bélicos encuentros y la fotografía era un buen aliado para hacerlo.

The harvest of death
A Harvest of Death. Gettysburg. Timothy O’Sullivan

Pero la fotografía puede ser manipulada, amañada… hábiles fotógrafos tenían el arte del retoque fotográfico y empezaron a “cambiar la realidad”. Un ejemplo de aquella época lo tenemos en fotografías como The Valley of the shadow of death. Dirt road in ravine scattered with cannoballs donde el fotógrafo en su laboratorio hizo posible cambiar la imagen colocando varias bolas de cañón sobre el camino cuando en realidad solo había bolas al borde del mismo en la fotografía original.

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Original
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Retocada

Existen otros ejemplos…

La cámara del fotógrafo Capa que capta el momento justo en el que un soldado republicano de la Guerra Civil española de 1936 es abatido por un disparo del enemigo. Esta fotografía ha tenido su polémica incluida relacionada con la veracidad de la misma. ¿Manipuló Capa el instante para ofrecer una imagen de impacto?

The Failling Soldier

Otro ejemplo de manipulación fotográfica lo encontramos en el levantamiento de la bandera norteamericana por parte de unos soldados en la colina de Iwo Jima en 1945. Al final se decidió cambiar en el proceso fotográfico la bandera original por una más grande para recordar quienes habían vencido.

The Raising of the Flag on Iwo Jima
The Raising of the Flag on Iwo Jima. Joseph John Rosenthal, II Guerra Mundial.

Sin embargo a partir de la guerra de Vietnam los reporteros gráficos ya no son partidarios de cambios en las imágenes captadas. Tienen la conciencia de querer ofrecer al mundo la pura realidad de la guerra. Sin trucajes, sin el empleo de ninguna manipulación en el papel de la fotografía.

Aquí uno de los ejemplos más claros quizás lo encontramos en la fotografía en la que aparece la famosa niña que corre junto a un grupo de niños espantada y totalmente abrasada por el bombardeo de napalm en una carretera de Saigón en 1972. No hay lugar para posar, todo es real y cruel. La fotografía consiguió ser premio Pullitzer en 1973.

Children Fleeing an American Napalm Strike
Children Fleeing an American Napalm Strike. Huynh Cong Ut.

Sobre Martin Luther King

¿Por qué esas diferencias entre negros y blancos en Estados Unidos en pleno siglo XXI?

Ramón Santos

Los Estados Unidos siguen teniendo sus problemas sociales relacionados con el racismo. Hoy en día son conocidas las noticias de altercados entre la población negra y la policía estadounidense, el aumento de actos violentos y la proliferación de atentados por parte de personas mentalmente desiquilibradas.

El que sea un país donde es permisivo el uso de armas y/o  “fácil” su compra en el mercado mafioso no ayuda. Estados Unidos vive una especie de ola de odio compleja. El mismísimo expresidente Jimmy Carter ha hecho pública unas declaraciones en las que afirma que en su país existe un resurgimiento del racismo.

BASE CLOSINGS CARTER
Jimmy Carter

(Leer el articulo en linea: http://www.mundiario.com/articulo/politica/jimmy-carter-alerta-resurgimiento-racismo-estados-unidos/20160917064948067937.html).

Y a todo esto, quiero recordar la figura de Martin Luther King. Un pastor de la Iglesia bautista, Premio Nobel de la Paz en 1964, activista de los derechos civiles, contrario a las guerras, en especial a la de Vietnam. Luchó por la discriminación racial, por el derecho al voto de los negros… En definitiva un luchador por la libertad y los derechos humanos. Podemos por ejemplo, recordar su participación en el boicot de autobuses en Montgomery en 1955. Por aquellos días ser afroamericano no daba derecho a ninguna clase de privilegios. El colmo surge cuando en los autobuses urbanos se distinguen dos apartados para los viajeros (segregación racial); asientos para los blancos, prohibición de sentarse en ellos para los negros. Sería una costurera, Rosa Park, la que desencadenaría sin saberlo, el llamado “Boicot de autobuses de Montgomery” liderado por nuestro protagonista Luther King.

(Discurso de Luther King durante el boicot a las líneas de autobuses por su discriminación racial):

También, y más relevante si cabe, podemos recordar su liderazgo en la llamada “Marcha sobre Washington” por la lucha de mejoras laborales y la libertad en 1963. Fue especialmente histórico este acontecimiento en el que Luther King pronunciara su celebre frase repetida; “I have a dream…” (Tengo un sueño…). Cientos, miles de personas, se concentraron en aquella ocasión en el Monumento a Lincoln, en el National Mall de Washington D. C. después de realizar una marcha en la que se pudo escuchar la canción popularizada por el cantante de Folk norteamericano  Peter Seeger “We shall overcome”. Que a la postre se convertirá en el himno del Movimiento por los derechos civiles en Estados Unidos.

 (Video con el discurso completo de aquel día):

Se cumplirá pronto, en 2018, cincuenta años de su asesinato en Memphis, Tennessee y si queremos entender lo que ocurre actualmente en Estados Unidos en materia racial debemos forzosamente conocer su historia y en ella, no cabe duda, está Martin Luther King, sería un buen comienzo…

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Lenin y Stalin – Épocas de terror en Rusia

Pinceladas de la historia

Ramón Santos

Con la muerte de Lenin en 1924 termina en Rusia la llamada etapa del Terror Rojo. Sin embargo poco podía imaginar (o quizás si…) aquel pueblo oprimido que lo peor estaba por llegar.

Stalin toma el poder de Rusia en 1929 y para gobernar la nación usa el miedo y el terror. Destruye todo lo que se interpone en su camino, manda asesinar a campesinos y militares, quema iglesias… hunde a Rusia en la miseria más absoluta. Y todo ello enarbolando una bandera de un comunismo heredado de otros líderes anteriores.

Haeftlinge zerkleinern Steine, Weissmeer-Ostsee-Kanal, 1932 Gulag. Spuren und Zeugnisse 1929-1956. Eine Ausstellung der Gesellschaft "Memorial", Moskau und der Stiftung Gedenkstaetten Buchenwald und Mittelbau-Dora in Kooperation mit der Stiftung Schloss Neuhardenberg 1. Mai bis 24. Juni 2012, Schloss Neuhardenberg 21. August bis 21. Oktober 2012, Schiller-Museum Weimar

Su ambición de poder le lleva a crear una férrea dictadura en todo el territorio. El pago de convertir a Rusia en una gran potencia mundial a costa del pueblo es enorme.

Con la llamada Operación Barbaroja, Hitler inicia su plan de invasión de Rusia que finalmente terminara con la derrota de los alemanes en 1945.

barbaroja

Es de sobra conocida también la etapa de la “guerra fría” entre Rusia y Estados Unidos que comenzó después de la II Guerra Mundial. Stalin en su afán de conquista y poder utiliza las armas nucleares  como elemento disuasorio ante posibles ataques del exterior, especialmente de los Estados Unidos, su eterno rival.

Cuando el siguiente gobernador de Rusia, Nikita Jruschov hace público todos los crímenes de Stalin durante su mandato la Unión Soviética empieza a sentirse más cerca de su libertad. Pero no será hasta la caída del muro de Berlín en 1989 y la disolución de la URSS en 1991 cuando una verdadera nueva nación rusa aflore.