Discos: Eagles y “Hotel California”

Ramón Santos

En mi programa revisión de la historia de la música Rock y su evolución número #169 dediqué un tiempo al que fuera disco de oro Hotel California de la banda Eagles en 1976 y quiero compartirlo con vosotros aquí…

Comienzan hoy de nuevo, a sonar los primeros acordes de “Hotel California” y mi piel empieza al unísono a estremecerse. ¿Será porque fue uno de aquellos primeros discos de vinilo que había comprado en mi adolescencia?

Soft-Rock, Country-Rock, ambos elementos sirven para definir el contenido musical de este fantástico trabajo de la banda Eagles de 1976. Si deshojamos el álbum nos encontramos con piezas variadas. Piezas como el rockero “Life in the fast lane”. En su línea suave encontramos baladas como “Wasted time”. Destacable seria el riff del que hacen uso en la canción “Victim of love”.

En su momento el disco no hubiera sobresalido en el panorama de lo musical sin el tema homónimo “Hotel California” o “New kid in town”. Ambos serian números uno en listas. Fue el quinto trabajo del grupo y con el consiguieron bastante éxito comercial en el mercado. Solo en los Estados Unidos lograron vender más de 16 millones de copias. Permaneció en la categoría de número uno en ventas ocho semanas. El álbum ha sido galardonado con diversos premios desde que fuera publicado en el 76.

El equipo humano que lo hizo posible estaba compuesto por los siguientes músicos: Don Felder con la Guitarra acústica y eléctrica, pedal y voz; Glenn Frey a la Guitarra, sintetizador, piano, teclados, clavinet y voz; Don Henley en la Batería, Percusión, sintetizador y voz; Randy Meisner al Bajo, guitarra acústica y voz y Joe Walsh con la guitarra eléctrica, guitarra acústica, Lap steel guitar, teclados, piano, órgano, sintetizador y también voz.

Entre 1976 y el 77 se publicaron tres singles promocionales. “New Kid in Town”/”Victim Of Love” en diciembre de 1976; “Hotel California”/”Pretty Maids All In A Row” el 22 de febrero de 1977 y “Life in the Fast Lane”/”The Last Resort” el 3 de mayo de 1977. El tema “New kid in town” consiguió en 1977 un premio Grammy a los mejores arreglos de voz. Y el álbum completo otro Grammy a la mejor grabación del año.

Como curiosidad está la de la caratula del álbum. Una fotografía tomada al hotel Bervely Hills de Los Angeles. Aunque el verdadero Hotel California existe. Al menos con esa denominación y está en Todos Santos, Baja California Sur, México.

En lo referente al contenido y mensaje del tema principal del disco “Hotel California” hay diversas opiniones. Leyendo entre líneas se puede comprender que en ella hablan de muerte, de peligros, de adicción a las drogas, de la fama fugaz, habla de tentaciones y entre otras cosas más también del desamor. Para los miembros de la banda la pieza se trata de una reflexión personal acerca del coste que suponen los excesos de la fama. En líneas generales “Hotel California” es un refinado disco con clase en unos tiempos donde otros sonidos promulgaban lo contrario.

Eagles - Hotel California

 

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Visita a Baelo Claudia. Una ciudad romana en tierras gaditanas

Ramón Santos

Caminar por el mismo suelo que un día lo hicieran los romanos en su periplo por el Mediterráneo fue para mí toda una experiencia. Entrar en Baelo Claudia fue como entrar en un túnel de tiempo.

He dividido este artículo en dos partes. En la primera hago un corto pasaje con un personaje ficticio, donde relato mis impresiones del lugar nada más entrar. En la segunda parte, me dedico en esencia a plasmar datos de la ciudad.

Comienzo mi relato y puestos a imaginar le doy nombre latino a mi acompañante ficticio, le llamaré Gnaeus. Con él y nada más salir del edificio que contiene una sección interpretativa del lugar con exposición incluida, Lo primero que nos encontramos es uno de los acueductos que traían el agua desde la serranía hasta la ciudad.

Por cierto, la citada construcción, ante sala del yacimiento arqueológico, fue muy criticada por grupos ecologistas que consideran que supone un impacto visual y paisajístico negativo al entorno.

Gnaeus nos invita luego a caminar a través de las calzadas de sus dos calles principales por las que discurrían artesanos y comerciantes, amén de la ciudadanía en general. Después visitamos la zona de las termas donde se entregaban las clases altas a su momento de relajación, visitamos igualmente los templos de adoración, el puerto donde almacenaban los atunes que previamente se habían pescado en el Estrecho y que cubrían de sal para su conservación, así mismo visitamos los lugares donde producían y guardaban su salsa más preciada; el garum.

Y para remate este imaginario ciudadano de Baelo Claudia, Gnaeus, me brinda la posibilidad de presenciar una sesión teatral con una fábula togata en el anfiteatro. La jornada imaginaria culminaría con unos vasos de vino, eso sí, mezclado con agua para rebajar. De sobra es sabido la gran afición al vino que tenían los romanos. Por poner un ejemplo claro, recientemente se han contabilizado en Pompeya hasta 200 tabernas donde se vendía vino.

Nuestro imaginario guía nos contaría sin embargo que solo la clase noble bebía el vino mediante el modo sapa que consistía en calentar el vino en peroles de plomo para darle un toque dulzón, aunque este tipo de ingesta tuviera efectos secundarios importantes para la salud.

Gnaeus viviría probablemente cerca de las murallas que bordeaban la ciudad. Después de que un terremoto destrozara la zona en el siglo III d.C. allí dejaría todas sus vivencias y parte de sus pertenecías debiendo partir hacia Roma junto al resto de la población dejando a Baelo Claudia sumida en el olvido hasta principios del siglo XX de nuestra era.

Hasta aquí la experiencia personal resumida llevada a un plano imaginario pero con connotaciones reales relacionadas con el asentamiento. Ahora quiero invitarles a conocer más datos acerca de este asombroso lugar que nos invita siempre a viajar en el tiempo.

Baelo Claudia, la ciudad a orillas del mar

La actual zona de Tarifa en la provincia de Cádiz fue escenario de una rica vida portuaria dedicada a la salazón y la apreciada salsa romana garum. Les hablo de la ciudad romana de Baelo Claudia ubicada en las cercanías de la playa de Bolonia.

Por cierto en la actualidad se continua buscando la formula exacta de esta citada salsa, incluso extrayendo partículas del fondo de ánforas que lo contenían. El garum se conseguía mediante la extracción de sangre y vísceras de peces, especialmente sardinas, caballas, arenques, boquerones pero también de otras especies incluido el atún. Este compuesto era macerado junto con vinagre, hierbas aromáticas sal y especias y era muy apreciado especialmente entre las clases altas.

Volviendo a nuestro tema central: Baelo Claudia, este conjunto arqueológico nos cuenta mucho acerca de como era, conservando prácticamente intactas calzadas romanas, depósitos para la salazón y el garum y un anfiteatro. Sus edificios fueron construidos en etapas de los emperadores Augusto y Claudio.

La ciudad fue centro neurálgico del estrecho del Mediterráneo y de sus muelles partían embarcaciones repletas de mercancías en su mayoría de productos pesqueros hacia la península itálica y otros puntos del Imperio Romano. Fue tan importante su presencia que el emperador Claudio le otorgó la categoría de “minicipium”.

Nada más entrar en el entorno de la ciudad nos topamos con unos restos de acueducto. Baelo Claudia contaba con un sistema de abastecimiento de agua fresca proveniente de las sierras cercanas que trasportaban a través de tres acueductos.

A medida que se han ido realizando excavaciones, ha ido apareciendo la composición de la ciudad que guardaba los cánones romanos de la época y que disponía de su propio alcantarillado. Un recinto amurallado y dos vías principales marcaban la vida de la población en Baelo Claudia, alrededor de las cuales se encontraban las viviendas, una basílica, el teatro con aforo para dos mil personas, los templos, necrópolis, un mercado, los baños, etc.

En el entorno se aprecia y destaca la basílica con sus columnas y una estatua del emperador Trajano que presidia los consejos. Llama la atención también la zona de Termas donde aquellos romanos tomaban sus baños a través de un circuito dispuesto primero por una sala de agua caliente, otra templada y una final fría. Otro elemento es el conjunto de templos, tres concretamente, dedicados a sus dioses Júpiter, Minerva y Juno además de otro cercano construido posteriormente para la diosa egipcia Isis. Diosa muy venerada especialmente por el colectivo de mujeres romanas por su relación con el culto a la fertilidad.

Las factorías de salazones y garum se encontraban en la zona sur. Se puede apreciar perfectamente los pozos donde se almacenaba aquella materia prima que luego partiría en barcos metidas en ánforas.

Se estima que empezó a construirse sobre el siglo II a.C. Un terremoto en el siglo III d.C. afectó gran parte de las infraestructuras apreciándose especialmente en sus calzadas. Será en el siglo VII d.C. cuando Baelo Claudia es abandonada por los romanos quedando a merced de un implacable desgaste erosivo. El yacimiento que hoy podemos disfrutar esta declarado como Monumento Histórico Nacional desde 1925.

Sería el hispanista francés Pierre París quien comenzaría a principios del siglo XX, sobre 1917, las primeras labores de restauración y recuperación de la zona. 100 años estudiando su suelo, sus edificios, todo el conjunto arquitectónico, son muchos años y lo que es más interesante es que según los expertos aun quedan muchos años mas de trabajos para descubrir la verdadera y total Baelo Claudia que un día fue.

“A ver si va a ser verdad que somos de capirote”

Escuché esta mañana de domingo en la radio como debatían el porqué de tanto modismo en el castellano. Son de sobra conocidas interlocuciones como “fashion day”, “backstage”, “black friday”, etc. Son los llamados extranjerismos, muchos de ellos incluso hasta son aceptados por la RAE (Real Academia Española).
Y es cierto, cada vez hay más términos similares en nuestro lenguaje cotidiano. Y yo me pregunto: ¿Para qué y por qué?
No voy a extenderme, esto es solo una pequeña reflexión pero viene a mi memoria un monólogo del célebre humorista Pepe Da-Rosa, ya fallecido, quien dedicó uno de sus soliloquios a lo que el propio artista denominó como: “Los modismos de la lengua” y que termina con el titular de esta observación. Os dejo el video publicado en Youtube.

Los mejores discos de la Historia del Rock y del Pop

Ramón Santos

Quiero dedicar una serie de artículos a discos que considero imprescindibles para el entendimiento de la evolución del Rock y del Pop desde sus comienzos, allá por los años 50. Y es que esta es mi verdadera inquietud cultural y profesional, indagar en todo lo concerniente a la evolución de la música contemporánea, con sus derivaciones, añadidos e influencias. Una historia que como todas, va ligada a otras historias, la política, la social y la económica. Estos artículos forman parte de mis programas emitidos en radio y son también base documental para un trabajo posterior que estoy preparando. La serie que presento, son breves reseñas escogidas un poco al azar, es decir, que no tienen un orden cronológico. Espero que os agrade.

Durante el proceso de grabación de este sexto trabajo en disco de la banda británica se produjeron ciertas tiranteces entre especialmente dos de sus componentes; Roger Hodgson y Rick Davies. Uno de los asuntos de estas disputas fue el del nombre del trabajo. Había dos títulos donde elegir, “Hello stranger” y el que seria el definitivo “Desayuno en América”.

El álbum nada más salir al mercado, un 29 de marzo del 79, consiguió importantes puestos en diferentes listas incluidas las de Noruega y Australia. Tan solo en los Estados Unidos se vendieron en su primera edición cuatro millones de copias. Se afirma que aquí en nuestro país uno de cada 25 hogares españoles tiene este disco.

Debemos hacer especial mención a la portada del disco diseñada por el artista Mike Doud quien consiguió por esta portada un premio Grammy en el 79. En dicha portada, para los que no la conozca, aparecen en primer plano una camarera en pose de Estatua de la Libertad. Ella es la actriz americana Kate Murtagh. En su mano derecha porta en lugar de la antorcha de la estatua original un zumo de naranja y en la otra la carta del menú. Tras de ella, al fondo y fabricado con tazas, botellas, platos y cubiertos se puede apreciar una especie de maqueta de Nueva York con las todavía dos Torres Gemelas incluida. Todo esto presidido por un plato con un desayuno típico americano que hace las veces del lugar que ocupa realmente el famoso parque neoyorquino Battery Park. Original todo cuando menos.

Todas las canciones del álbum, diez en total en su primer lanzamiento, fueron compuestas por el dúo Rick y Roger. Las voces se las dividen a medias entre uno y otro autor salvo en el último tema en el que cantan juntos “Child of Vision”.

Este trabajo musical de estudio de la banda fue realizado con el siguiente reparto:

Rick Davies en la voz y teclados
John Helliwell con el saxofón y en los coros
Roger Hodgson en la voz, guitarra y teclados
Bob Siebenberg a la batería
Dougie Thomson al bajo
Y también como músico para la ocasión se contó con Slyde Hyde con el trombón y la tuba.

En 2002 salió une edición especial del disco y en 2010 una edición de lujo con grabaciones de directos realizados en París, Wembley y Miami. En esta edición citada lanzada en dos CD y LP se incluyeron videos y material de promoción.

Para la promoción del disco se lanzaron tres sencillos en el mes de junio del 79 compuestos por las siguientes canciones:

Primer sencillo:

“The Logical Song” en la cara A

“Just Another Nervous Wreck” en la cara B

Segundo single:

“Goodbye Stranger” en la cara A

“Even in the Quietest Moments” en la cara B

Y el tercero:

“Breakfast in America” en la cara A

“Gone Hollywood” en la cara B

Este disco es uno de los mejores de esta banda que supo labrarse su propio camino a base de esfuerzo, dedicación y buen hacer en la música.

Enlace al programa ya emitido con este contenido: http://www.ivoox.com/3380668

Artículo publicado también en: https://www.bebee.com/producer/@jose-ramon-cadiz/seleccion-de-discos-de-la-historia-del-rock-y-del-pop

Repensar la fotografía

Ramón Santos

Hilla y Bernd Becher fueron precursores de la emancipación artística de la fotografía a nivel internacional durante los años 70. Decidieron especializarse en la fotografía de arquitectura industrial. Quizás, sin saber que con aquello nacería en la fotografía el concepto de nueva objetividad.

Uno de sus importantes legados son los más de veinte mil negativos de sus series “Parecido de familia” donde se muestran a través de imágenes en blanco y negro, torres de agua, edificios industriales, depósitos, hornos, silos, naves… en todos esos entornos, la pareja buscaba cuidadosamente además del encuadre, cielos grises claros, para evitar sombras intensas, buscaban que los edificios y objetos fueran los protagonistas dejando a un lado aspectos como la presencia humana. Con todo este trabajo crean una tipología.

Hilla y Bernd Becher

Su actividad docente en la Academia de Bellas Artes de Düsseldorf fue vital. Allí dieron clases magistrales a muchos alumnos que después seguirán desarrollando sus ideas y conceptos fotográficos. Muchos de ellos conseguirán un alto reconocimiento por su labor. Para los Becher lo interesante era que cada uno de sus alumnos desarrollara planteamientos de forma individual y divergente ya que el objetivo era la invención de nuevos universos iconográficos. La formula, esencia de las capturas fotográficas que el matrimonio Becher intentaba enseñar a su alumnado, era una combinación de realismo, distancia y objetividad. Ese era su leitmotiv.

A continuación se destacan a tres de aquellos alumnos a los que los Becher inculcaron todas sus enseñanzas y consejos para desarrollarse e innovar en la fotografía.

Andreas Gursky

“El espacio es muy importante para mí, pero de una manera abstracta. Quizás para intentar entender no solo que estamos viviendo en cierto edificio o en un determinado lugar, sino para darnos cuenta de que estamos viviendo en un planeta que está viajando a una velocidad enorme por el universo” – A. Gursky

Obras suyas como la titulada “99 cents II”, han alcanzado cifras de venta millonarias. Gursky es considerado uno de los fotógrafos más exitosos de la fotografía contemporánea. Su trabajo se basa en la realización de un análisis del comportamiento social en un mundo transformado por las nuevas tecnologías, la globalización y el capitalismo. Una de sus fotos, la titulada “Rhein II” de 1999 es considerada la obra más cara del mundo ya que se vendió por 4´3 millones de dolares.

RHEIN II – A. GURSKY

Al igual que otros alumnos de los Becher, Gursky utiliza el gran formato para sus trabajos. Sus fotos están llenas de rico color y detalles. Fue uno de los primeros fotógrafos artísticos en incorporar la manipulación digital a sus fotografías. Hecho que le ha proporcionado ciertas críticas por parte de otros autores.

Candida Höfe

“Estoy al tanto de los avances y me informo. No soy reacia a la tecnología, pero tampoco me siento impulsada por ella”. Candida Höfer

Su especialidad es la de captar espacios interiores públicos. Si bien al principio Höfer se dedicó más a los ambientes callejeros, finalmente, decide centrar toda su atención artística en interiores de museos, teatros, bibliotecas, iglesias, etc. La autora nos muestra lugares silenciosos que invitan a la concentración, estancias que inspiran placidez, meditación… la presencia humana en sus trabajos al igual que en su anterior colega es prácticamente nula. Son encuadres con cierto hipnotismo que atrapan a quienes los contemplan.

TEATRO BIBBIENA – C. HÖFER

Para saber más sobre Candida Höfer podemos leer esta entrevista realizada a la fotógrafa por la periodista Elena Cué que fue publicada el 27 enero de 2016.
http://www.alejandradeargos.com/index.php/es/completas/9-invitados-con-arte/507-entrevista-a-candida-hofer

El tercer alumno de la escuela Düsseldorf es

Axel Hütte

“No me interesan los lugares en los que se han hecho cientos de miles de fotografías. Quiero atrapar la realidad que hay entre líneas, la que nunca ha sido capturada, ser yo el que atrape su primer momento como imagen” A. Hütte

Un apasionado de los paisajes a los que les da su toque especial y personal. Para Hütte la imagen no tiene límites y es primordial que el observador de sus fotografías saque sus propias conclusiones, no busca mandar un mensaje propio. Sus escenas de paisajes no son causa del azar, son parte de un elaborado proceso cultural.

RHEINGAU NEBEL – A. HÜTTE

Para saber más sobre Axel Hütte podemos leer esta entrevista de Javier Díaz- Guardiola al autor.

http://salonkritik.net/archivo/2006/05/axel_huette_soy.php

Para concluir, además de los nombrados, la influencia de la escuela de Düsseldorf llegó también a otros autores en la fotografía como son

Petra Wuderlich, Thomas Struth, Jörg Sasse, Simone Nieweg, Thomas Ruff o Elger Esser.

Hilla dijo en una ocasión a su marido lo siguiente:
No podemos terminar nuestro trabajo porque es infinito”.

Y es cierto porque yo también me he dejado contagiar por esa tendencia hacia su forma de ver la fotografía que nos hace tener una mirada diferente del mundo que nos rodea.

Hilla y Bernd Becher

Para saber más sobre la pareja podemos leer este trabajo centrado en ellos del profesor e investigador Óscar Colorado Nates.
https://oscarenfotos.com/2013/09/29/el-paisaje-industrial-de-bernd-y-hilla-becher/#_edn115

Bibliografía

La escuela de Düsseldorf y la revolución fotográfica, Stefan Gronert, EL CULTURAL, EL MUNDO [en línea] http://www.elcultural.com/revista/arte/La-escuela-de-Dusseldorf-y-la-revolucion-fotografica/26476
Sobre Axel Hütte, [en línea] http://salonkritik.net/archivo/2006/05/axel_huette_soy.php
Sobre Candida Höfer, Elena Cué, 27 enero de 2016, [en línea] http://www.alejandradeargos.com/index.php/es/completas/9-invitados-con-arte/507-entrevista-a-candida-hofer
Sobre Hilla y Bernd Becher, Óscar Colorado Nates, [en línea] https://oscarenfotos.com/2013/09/29/el-paisaje-industrial-de-bernd-y-hilla-becher/#_edn115

Ramón Santos 2017 – Facultad de Comunicación – Sevilla

 

Estilos clásicos: EL SKIFFLE

El Skiffle es un estilo musical con clara influencia del Folk pero también del Blues, el Jazz y el Country. Una de sus peculiaridades es la básica instrumentación que usaban. La guitarra acústica y el banjo eran las estrellas siempre, pero había otros instrumentos que a veces eran improvisados como el palo de escoba al que se le ataba una cuerda tensada o la tabla de lavar. Peines con papel de seda para hacerlos sonar, arpas judías que se usan con la boca y en ocasiones algún violín también se incorporaba a la fiesta Skiffle.

Glory Skiffle Tramps 1963

Existen ciertas dudas sobre el verdadero origen del Skiffle pero al igual que otros géneros todo indica que fueron los afro americanos de principios del siglo XX los que lo iniciaron. Los primeros grupos de Skiffle eran grupos callejeros que tocaban a cambio de limosnas. Mientras unos hacían la música otro de los componentes pasaba la gorra por entre los transeúntes y así se ganaban la vida. Se dice que la primera vez que se usó la palabra Skiffle en una grabación fue en 1925 con Jimmy O’Bryant and His Chicago Skifflers.

grupo-de-skiffle

El Skiffle tuvo su apogeo durante los años 20 y 30. En los 40 fue decayendo hasta prácticamente desaparecer. Sin embargo, hacia la mitad de los años 50 resurge al otro lado del océano, en Europa y más concretamente en el Reino Unido.


Por su parte el Skiffle británico se mantuvo en expansión hasta la llegada de los años 60 y como precursor del estilo tenemos en ese momento a Lonnie Donegan. Lonnie formó una banda “Lonnie Donegan With His Skiffle Group”. Tocaban Folk y Blues principalmente. Tuvieron mucho éxito y otros grupos comenzaron a imitarles en el camino. De repente surge la fiebre por el Skiffle, cientos, miles de jóvenes se apuntan a aquel sonido atraídos por su aparente sencillez. Son los jóvenes de la clase obrera británica los que forman un movimiento de aficionados en torno al estilo que no exigía tener conocimientos musicales y admitía cualquier tipo de utensilio para hacer música.

The Quarry Men

Los grupos de Skiffle no aspiraban a realizar conciertos en ninguna parte ni tampoco a grabar ningún disco. Simplemente tocaban en cualquier parte, en la calle, en los bares y cafeterías, etc. Lo hacían por diversión y porque estaba de moda hacerlo.
Precisamente de toda ese alud de grupos británicos locos por el Skiffle saldría uno muy destacado; The Quarry Men que luego más tarde se convertirían en los más grandes de la música de todos los tiempos: The Beatles. John Lennon formó The Quarry Men en 1957 a los pocos meses invito a sus filas a Paul Mc Cartney y luego a George Harrison.

Algunos otros destacados hoy músicos echaron su mirada y dieron un guiño al Skiffle en sus comienzos en la música. Gente como Mick Jagger, Jimy Page o Van Morrison por ejemplo. Como grupos actuales podríamos citar a los americanos Wahoo Skiffle Crazies, los británicos The Gutter Brothers o los alemanes Black Bottom Skiffle Group.

El periodismo de hoy

¿Se hace hoy un periodismo riguroso y honesto?
¿Qué podemos hacer ante las noticias falsas y los bulos?
¿Usamos bien el contenido fotográfico de un suceso grave?
¿Cuáles son los límites del periodismo ciudadano y el ‘user generated content’?
¿Es buena la comunicación corporativa, cuándo y por qué?
¿Cómo comunicar en momentos de crisis?

Estas son las principales preguntas a las que responde este artículo del que os dejo enlace, firmado por el periodista y antropólogo Miguel Pellicer. Considero que es de vital importancia que todos los que nos dedicamos al periodismo sepamos responder ante situaciones difíciles y complicadas como la ocurrida en el atentado de Barcelona del pasado día 17 de agosto.

Reflexiones de comunicación sobre el atentado de Barcelona – M. Pellicer

 

Foto: Pixabay